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我们的粮食系统面临突破“环境极限”的危险

2018-11-09 10:34:16   来源: 环球科学 

全球粮食系统需要承担很多责任,因为其是气候变化的主要驱动力,无论是森林砍伐还是奶牛打嗝,每个事件都会对气候造成影响。粮食生产还将生物多样性景观转变为单一作物的农田或某种动物的栖息地,消耗了宝贵的淡水资源,甚至将肥料和粪便冲刷进溪水与河流,污染了生态系统。

地球能承受的压力是有限的。为了不突破环境限制,需要饮食结构的全球性改变,倡导健康饮食和植物性饮食,减少食物浪费,并改进农业实践和技术。这是我和国际研究团队的一项新研究发现,研究成果发表在《自然》杂志。

超越环境极限

全球粮食系统已经从根本上改变了我们的星球以及人类赖以生存的资源基础。粮食生产贡献了温室气体排放总量的四分之一,因此是气候变化的主要推动力。农业用地占地球陆地面积三分之一以上,并导致森林覆盖率下降,生物多样性丧失。农业还消耗了三分之二以上的淡水资源,某些地区化肥的过度使用导致了海洋 “死区”。

如果不采取一致行动,据估计,由于人口增长以及饮食习惯的持续西化,到2025年,粮食系统对环境造成的压力将增长50%~90%。到那时,环境压力可能会超越用于定义人类安全生活空间的行星界限。

跨越行星界限会增加基本生态系统稳定性被破坏的风险。除此之外,还会导致气候变化危险加剧,极端天气事件频发;会影响森林生态系统和生物多样性的调节功能;会造成水流中断,影响全球水文循环;以及污染水体,导致海洋中出现更多的缺氧死区。

行星的选择空间

幸运的是,这样的情况是可以避免的。我们结合详细的环境数据,建立了跟踪世界各地粮食生产和消费情况的全球粮食系统模型。利用这个模型,我们对几种可以采取的措施进行了分析,用以缓解粮食系统对环境的压力。我们发现:

如果人们不减少肉类食品的摄入,气候变化就无法得到充分缓解。在全球范围内推行更健康的植物性饮食可以使粮食系统的温室气体排放量减少一半以上,并使其他环境影响降低10%~25%,如施肥和使用农田及淡水造成的影响。

除了改变饮食,还需要提升农业管理方法和技术,以降低对农业用地、淡水开采和化肥使用的需求。提高现有农田的产量、平衡化肥的使用与回收、改善水资源管理并辅以其他措施可以将环境影响减少一半左右。

如果在全球范围内实现食物损失和浪费的减半,那么食品生产对环境的影响将减少六分之一。

行动倡议

这些解决方案已经在世界某些地区开始实施,但要充分发挥功效尚需强有力的全球协作和快速响应。

例如,农业技术和管理方法的改进需要增加研究投入和公共基础设施投资、制订有效保障农民经济收益的激励方案、以及对化肥使用和水环境质量等实施更严格的监管。

杜绝粮食损失和浪费所采取的措施需要贯穿整个食品链,从储存、运输,到食品包装、标签,再到为推广零浪费供应链而做的立法和商业行为的改变。

在饮食方面,想实现重大变革并获得广泛关注必须依靠政策引导和商业手段。需要重点关注的包括:学生餐计划和工作餐计划、经济激励和食品标签,确保国家膳食指南符合健康饮食的科学标准,能够降低饮食对环境的影响。

我们每个人都应为保护环境贡献力量。你可以健康饮食、减少肉类摄入;也可以呼吁企业降低供应链中的浪费,提供更多的植物性食品;还可以要求政府对环境资源的使用和污染进行严格监管。

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